Quanto Mais Remédios, Mais Problemas com Doenças

Com as pessoas tomando um números crescentes de remédios, os riscos estão se multiplicando, alertam os especialistas.

 

A cada semana alguma nova empresa anuncia uma nova pílula projetada para ajudá-lo a viver uma vida mais longa e saudável.

 

Medicação pode, de fato, fazer muito para curar, prevenir ou aliviar muitos males. Mas tomar um punhado de comprimidos a cada dia cria seu próprio conjunto de riscos médicos, alertando uma preocupação entre um número crescente de médicos e farmacêuticos que as pessoas estão simplesmente tomando muitos medicamentos para seu próprio bem.

 

“À medida que você continua aumentando a quantidade de prescrições, isso aumenta a chance de ter um grande efeito colateral”, disse Sophia De Monte, farmacêutica em Nesconset, N.Y. e porta-voz da American Pharmacists Association. “É exponencial, quanto mais você adicionar, mais chance você terá de algo ruim acontecer.”

 

É um conceito chamado polifarmácia, o uso de mais medicamentos que alguém realmente precisa. E isso significa não apenas medicamentos prescritos, mas também os medicamentos e suplementos tomados por conta própria.

 

O americano médio faz uso de medicação prescrita cerca de 13 vezes por ano, de acordo com um relatório do ano passado da Kaiser Family Foundation. Mas a probabilidade de polifarmácia aumenta à medida que as pessoas envelhecem. Estudos descobriram que idosos compõem 13 por cento da população, mas respondem por 30 por cento de todas as prescrições de drogas. Quando os pacientes idosos se transferem dos hospitais para casas de repouso para a reabilitação, é comum que os cuidadores têm que manter-se a par de nove ou mais medications prescritos para cada pessoa, de acordo com um relatório de longo prazo.

 

Quanto mais medicamentos as pessoas tomam, mais provável que eles experimentem um problema em três áreas-chave, disse De Monte e Norman P. Tomaka, um farmacêutico em Melbourne, na Flórida, incluindo:

 

  • Interações medicamentosas. As drogas podem trabalhar de formas diferentes, e terem maneiras estranhas de agir, e quanto mais medicamentos adicionados a um regime diário, maior o risco de uma interação que poderia afetar a saúde da pessoa.
  • Conformidade com fármacos. Tentando acompanhar vários medicamentos pode tornar-se um grande fardo, fazendo com que as pessoas desistem de tentar cumprir as instruções para o uso correto da medicação. “Nós descobrimos que a conformidade cai 40% quando você adiciona um segundo medicamento ao regime de um paciente, mesmo que ambos sejam uma vez por dia”, disse Tomaka.
  • Efeitos colaterais. Cada medicação que uma pessoa toma vem com seu próprio risco de efeitos colaterais. Múltiplas prescrições e remédios significam um risco multiplicado. E uma vez que os efeitos colaterais ocorrem, pode ser mais difícil localizar o problema. “Às vezes, essas drogas podem mascarar outros sintomas”, disse Tomaka. “Se você receber uma reação adversa, você não sabe qual deles causou, então você acaba tendo um dilema.”

 

Mas embora a tendência tenha sido em direção a mais prescrições, estão sendo tomadas medidas para salvaguardar a saúde dos pacientes.

 

Médicos e farmacêuticos estão trabalhando juntos para criar sistemas pelos quais as listas de prescrição dos pacientes são revistas, buscando minimizar os medicamentos que tomam, disse De Monte.

 

“O objetivo é tentar ajustá-lo”, disse ele, “trabalhando com o paciente para obter a melhor medicação com os melhores efeitos”.

 

Os pesquisadores também estão trabalhando em maneiras de combinar as drogas que funcionam bem em conjunto em uma única dose, reduzindo o número de pílulas que as pessoas têm de acompanhar, bem como o risco de interações medicamentosas, afirmou Tomaka.

 

“A história do tratamento do HIV é uma boa lição nisso”, disse ele. “Na década de 1990, a maioria dos pacientes de HIV tomou em média de 6 a 24 comprimidos de medicação. Às vezes o número chegava em 65. Hoje, é totalmente realista que um paciente só terá que tomar dois comprimidos por dia.

 

Entretanto, De Monte e Tomaka sugeriram algumas medidas que as pessoas podem tomar para garantir que os vários medicamentos que eles fazem uso não causem mais problemas do que benefícios:

 

  • Tome cada medicamento com água. Se você adicionar uma bebida ácida, como suco de frutas ou refrigerante, para a mistura, é apenas mais uma coisa para a sua medicação interagir.
  • Leia todas as informações fornecidas sobre qualquer medicação ou prescrição, à procura de potenciais problemas que podem surgir para você.
  • Reveja a sua lista de medicamentos com o seu médico e farmacêutico.
  • Relate sintomas que ocorrem quando você começa a tomar um novo medicamento.

 

 

No final, lidar com polifarmácia envolve algum trabalho por parte dos pacientes, porque só eles sabem sobre sua condição de saúde específica.

 

“As medicações são ferramentas”, disse Tomaka. “Temos de fugir de uma visão das drogas como qualquer outra coisa que não seja uma ferramenta usada para ajudar a reparar o corpo de um paciente. A chave é trabalhar com seu médico em sua condição específica e perceber que um tamanho não se encaixa a todos.”

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